Ambientazione e tempo narrativo

settembre 9, 2010 • Tecniche di Scrittura • Views: 3470

Nell’articolo dedicato ai dialoghi avevamo detto: “Se li chiudiamo tutti insieme in una stanza, prima o poi qualcuno parlerà”.
Ebbene, com’è andata? I personaggi si sono parlati? E cosa si sono detti? Di certo se la stanza in cui li hai rinchiusi era l’angusto nascondiglio di una banda di rapitori, i loro discorsi saranno stati leggermente diversi rispetto a quelli tenutisi nella sala d’aspetto di un prestigioso studio medico. Confermi?

Ecco il nostro nuovo punto focale: l’ambientazione della storia.
Perché è importante sapere dove i personaggi vivono e interagiscono?
Perché il luogo in cui si svolge l’azione offre ai nostri eroi un habitat che influisce sul loro comportamento e sul carattere, così come sul tipo di narrazione.

 

Photo by alicepopkorn

 

Possiamo scegliere di collocarli in un ambiente tranquillo, fatto su misura per loro, oppure costringerli a relazionarsi con un ambiente ostile, che genera conflitto e contribuisce a creare tensione drammatica.

Fai molta attenzione, però, perché è facile sottovalutare l’ambientazione e non considerare il suo fondamentale ruolo nel conferire credibilità a una storia.
Ogni personaggio è strettamente legato al suo ambiente: non possiamo, quindi, catapultare Biancaneve a Tokio e pretendere di continuare a raccontare la sua fiaba!
Se Biancaneve si ritrova a mangiare con le bacchette in un ristorante giapponese, avremo un’altra Biancaneve e un’altra storia. Forse si tratterà di una parodia, ma non certo della celebre fiaba che conosciamo tutti.

 

Photo di Edwin Nollen

 

Come creare l’ambiente

Proviamo così: “C’era una volta una bella ragazza di nome Biancaneve. Sua madre morì quando lei era ancora in fasce e il padre, inorridito dalla solitudine del talamo nuziale, decise di risposarsi. Tra le tante pretendenti scelse la più perfida. Così Biancaneve si ritrovò per matrigna una strega cattiva che odiava chiunque minacciasse il suo ruolo di reginetta di bellezza. La povera Biancaneve fu costretta a scappare e si ritrovò nella caotica Tokio. Sperava di nascondersi in un luogo affollato e sconosciuto, ma non aveva considerato i tremendi poteri magici della sua matrigna”.

 

Photo by mrhayata

 

Bene, ora sostituiamo Tokio con New York: cambia qualcosa? E se al posto di New York mettiamo Dubai? O Madras? O Johannesburg? Non cambia nulla, vero? Male, molto male.

L’ambientazione deve stimolare l’immaginazione del lettore, non costringerlo a inventarsi tutto.
Se Biancaneve scappa a Tokio, devi mostrare la città al lettore e spiegare perché la donzella l’abbia scelta tra migliaia di altre città: descrivi le strade in cui Biancaneve corre, i palazzi dentro cui vorrebbe nascondersi, le persone che vanno e vengono. Tokio non è New York né Dubai né Madras e se Biancaneve l’ha scelta avrà avuto i suoi buoni motivi. Il lettore deve poter “vedere” la città.

Nel descrivere Tokio, o meglio la porzione di città in cui si trova la nostra beniamina, ricordati il famoso motto: “Mostrare non raccontare”.
Tokio non deve essere raccontata come fosse il riassunto che facciamo agli amici di ritorno dalle vacanze (sono andato qui, ho fatto questo…), ma dobbiamo riuscire a “mostrarla” (e a far intuire quello che celiamo) a chi sta leggendo la storia: il lettore deve potersi formare un’immagine di Tokio nella testa, partendo dalla nostra descrizione. E per farlo non possiamo di certo affidarci a un elenco puntato!

 

Photo by damon jah

 

Le descrizioni devono essere significative e non limitarsi a riempire qualche vuoto qua e là. Metti a fuoco i dettagli più importanti e usa immagini capaci di colpire l’immaginazione di chi legge.
Però, tieni in considerazione che non sempre puoi determinare l’ambiente all’inizio della storia, non nel dettaglio almeno: in quel caso ti consigliamo di lasciare uno spazio bianco che in seguito i personaggi, con le loro vicende, ti aiuteranno a riempire.

Saper descrivere bene è uno dei capi saldi della scrittura creativa, per questo al termine della lezione ti segnaleremo alcuni testi e articoli per aiutarti a sviluppare meglio l’aspetto della descrizione.

 

Photo by Alice Popkorn

 

IL TEMPO NARRATIVO

Accanto all’ambientazione della storia abbiamo il tempo narrativo, ovvero il contesto temporale in cui si svolge la storia.
Scrivere offre un ampio margine di libertà rispetto alla scelta del tempo, una libertà che nella vita quotidiana non possiamo di certo permetterci!

Nella tua storia sceglierai il periodo storico, l’anno, il mese, persino l’ora in cui far nascere, vivere e morire i personaggi.

La scrittura ci permette di usare la macchina del tempo a nostro piacimento: sono quattro le leve che possiamo muovere, quattro aspetti tecnici che possiamo sfruttare.

  • Il flashback
    Se vogliamo far fare un salto all’indietro al lettore, spingiamo la leva del flashback e in un batter d’occhio farà un salto nel passato di uno dei nostri personaggi.Lo puoi usare quando nel passato risiedono informazioni necessarie alla comprensione della storia. Attenzione però a non esagerare per evitare di creare confusione.Inserisci un flashback quando il lettore possiede un numero sufficiente di informazioni, è incuriosito e quindi vorrebbe saperne di più sul passato dei personaggi. Non introdurlo per personaggi appena accennati le cui vicende passate a chi legge potrebbero non interessare ancora.

Photo by Brandon Warren

 

  • Il flashforward
    Con la leva del flashforward veniamo catapultati nel futuro. Svelare in anticipo cosa succederà toglie suspense e aspettativa, ma può essere utile se vogliamo incuriosire il lettore offrendogli qualche informazione oppure se vogliamo che la sua attenzione si concentri sul come si arriverà all’epilogo e non sul cosa accadrà.

 

  • I tempi verbali
    L’uso dei tempi verbali è un ottimo strumento per controllare la velocità della narrazione. Ad esempio, l’uso dell’imperfetto rallenta l’azione, mentre l’uso del presente o del passato remoto la velocizza.

 

  • La punteggiatura
    Punteggiatura e lunghezza del periodo, accanto all’uso dei tempi verbali, sono molto efficaci per controllare il ritmo narrativo.
    Ad esempio, se usiamo frasi brevi o parallele coordinate da una “o” oppure da una “e” avremo un ritmo spedito; se al contrario usiamo frasi lunghe o con subordinate il ritmo si rallenterà.

 

Photo by Daniel Rocal

In generale, per quanto riguarda la scelta del ritmo si consiglia di accelerare i tempi quando non succede niente di importante e di rallentarli, al contrario, di fronte a momenti di grande tensione.

Domande? Curiosità? Dubbi? La cricca rimane a tua disposizione!

Nella prossima puntata: Inizio, climax e fine.

 

Per approfondire:

Libri:

  • Word Paiting – A guide to writing more descriptively, Rebecca McClanhan – Ed. F&W Publications Inc, 2001 [Leggi la recensione]
  • Description, Monica Wood – Ed. F&W Publications Inc, 2001 [Leggi la recensione]
  • Write great fiction: Description & Setting, Ron Rozelle, Writer’s Digest Books, 2005
  • Elements of Writing Fiction – Scene & Structure, Jack M. Bickham, Writer’s Digest Books, 1999

Risorse:

pessimomediocrecarinobuonoottimo (4 voto/i, media: 4,50 su 5)




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2 risposte a Ambientazione e tempo narrativo

  1. Alberto ha detto:

    Salve,

    Ormai è da un po’ che vago fra gli articoli del vostro sito e li trovo tutti molto istruttivi. Legegrli mi da come minimo una motivazione, e nei momenti di scoraggiamento, consolazione.
    Ecco: questo è uno di quei momenti. Stavolta volevo parlare proprio della descrizione di luoghi e ambienti vari, cosa in cui premetto, non sono mai stato particolarmente bravo.
    Sono alle prese col mio libro fantasy e sto attraversando una fase piena di descrizioni, ma dato che queste mi vengono con difficlotà, rallentano di molto il mio lavoro e, ahimè, mi inducono all’apatia.
    Fatto sta che mi viene molto difficle descrivere un ambiente nei suoi particolari, fornendo un’immagine accurata al lettore. Specialmente per quanto rigurda gli edifici o altre costruzioni…il nome di tutti gli elementi che compongono un palazzo, il descriverli pezzo per pezzo senza farlo sembrare un elenco, oppure monotono. Mi chiedevo se esistesse un modo per rendere una descrizione effettiva e coinvolgente, pur rimanendo sul vago, senza dare troppo peso ai dettagli. Come fare a dare alla descrizione una forma che non sia un elenco o uan serie di descrizioni prive di ogni poetica? E’ possibile semplificare il processo della descrizione ma allo stesso tempo mantenere quest’ultima fresca e incantevole?
    Spero in una rapida risposta…sono talmente in difficoltà che per comporre 2 pagine ci ho messo una settimana, proprio perchè perdo la fiducia nelle mie capacità descrittive.
    Saluti 🙂
    Alberto

    • Imbrattacarte ha detto:

      Ciao Alberto,
      bentornato! Anche per noi le descrizioni di luoghi e ambienti sono sempre state un po’ ostiche, ma quello che può apparire un limite possiamo anche imparare a trasformarlo in una risorsa.
      Purtroppo (o per fortuna!) non esiste una tecnica che permetta di scrivere descrizioni efficaci e soprattutto non esiste una regola che dica come devono essere scritte perché ogni autore ha la possibilità di esplorare e sperimentare il proprio stile.
      Nel tuo caso trattandosi di un romanzo fantasy sicuramente la questione è ancora più spinosa perché devi mostrare ai tuoi lettori un mondo che tu stesso hai creato e lo devi fare con coerenza. Detto questo, però, per non lasciarti scoraggiare di fronte alle prime difficoltà dovresti provare a elaborare una serie di descrizioni per metterti alla prova: circoscrivi innanzitutto gli elementi essenziali senza i quali è difficile riuscire a visualizzare l’ambiente o il luogo e prova a combinarli in modi diversi finché non trovi un modo che senti più “tuo”.
      Al di là dei consigli e delle tecniche, la scrittura ci richiede una continua sperimentazione al fine di scoprire noi stessi e il nostro modo di raccontare. Non lasciarti quindi demoralizzare da quello che pensi di non saper ancora fare, ma esercitati sapendo che solo sperimentando hai la possibilità di trovare la tua voce.
      Presta attenzione a come gli autori che ami compongono le loro descrizioni, osserva cose, persone e situazioni intorno a te e prova a descriverle al di là del romanzo in cui ti stai cimentando.
      Sicuramente se troveremo altri validi consigli li condivideremo in un post, ma per esperienza personale possiamo assicurarti che prima di poter applicare qualunque consiglio è importante conoscere le proprie preferenze stilistiche.
      E comunque non lasciarti bloccare perché la prima stesura non deve per forza essere perfetta, anzi, lascia che emerga dal magma della tua immaginazione così come viene. In seguito ci sarà tempo per tornarci sopra e lavorare di fino.

      A presto e buona scrittura!

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